Enfisema pulmonar Sntomas y tratamiento de la EPOC

Un enfisema pulmonar se produce cuando losalvéolos de los pulmones se destruyen gradualmente, lo que provoca tener cada vez más dificultadpara respirar. El enfisema y la bronquitis crónica son las dos condiciones más comunesque componen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC.A medida que empeora, las paredes interiores de los alvéolos se debilitan y se rompen,creando un espacio más grande en lugar de muchos pequeños. Esto reduce la superficiede los pulmones y, a su vez, la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo.El enfisema también destruye poco a poco las fibras elásticas que mantienen abiertoslos bronquiolos, las vías respiratorias pequeñas

que conducen a los alvéolos. Esto permiteque estas vías respiratorias se colapsen cuando usted exhala, por lo que el aire delos pulmones no puede escapar y no deja espacio para que entre el aire fresco, rico en oxígeno.Puede tener el enfisema durante muchos años sin notar ningún signo o síntoma. El síntomaprincipal del enfisema pulmonar es la falta de aire, que suele comenzar de forma progresiva.Esta falta de aire no se suele convertir en un problema hasta que comienza a interferircon las tareas diarias. Finalmente, el enfisema ocasiona dificultad para respirar inclusomientras usted está en reposo. La principal causa de enfisema es la exposicióna largo plazo a irritantes en el aire como

el humo del tabaco y la marihuana o la contaminacióndel aire. Los factores que aumentan el riesgo de enfisema son fumar, la edad, la exposicióna vapores o polvo, etc. Las personas que tienen enfisema son máspropensas a desarrollar un colapso pulmonar, una condición llamada neumotórax, problemasdel corazón y grandes agujeros en los pulmones llamados bullas.Su médico puede recomendar una radiografía de tórax para ayudar a confirmar el diagnósticodescartar otras causas, una tomografía computarizada, un análisis de sangre y pruebas respiratoriascomo una espirometría para medir la cantidad de aire que sus pulmones pueden sostener.El enfisema no se puede curar, pero los tratamientos

pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasarsu progresión. Se suelen recetar medicamentos para dejar de fumar, broncodilatadores paraayudar a aliviar la tos, esteroides inhalados para aliviar la falta de aliento y antibióticosen el caso que usted desarrolle una infección bacteriana.Un programa de rehabilitación pulmonar puede enseñarle ejercicios de respiración y técnicasque pueden ayudar a reducir la falta de aire. Si usted tiene enfisema severo con bajos nivelesde oxígeno en la sangre, el uso de suplementos de oxígeno en su casa y cuando hace ejerciciopuede proporcionar alivio. Muchas personas utilizan el oxígeno 24 horas al día. Porlo general se administra a través de un tubo

delgado que se encaja en las fosas nasales.Dependiendo de la severidad del enfisema, su médico puede sugerirle uno o más tiposdiferentes de cirugía, incluyendo una reducción del volumen del pulmón o incluso un trasplantede pulmón. Puede tomar una serie de medidas para frenarsu progresión y para protegerse de las complicaciones como por ejemplo: dejar de fumar; evitar losirritantes el aire como humos de escape de automóviles, pintura y algunos olores decocina, perfumes, velas o incienso; usar una máscara para proteger sus pulmones si ustedtrabaja con vapores químicos o polvo; hacer ejercicio de forma regular; y vacunarse paraprevenir las infecciones respiratorias.

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